Muay Thai in het leger

Muay Thai is een vechtsport die verschillende traditionele vechttechnieken combineert met moderne bokstechnieken. Het is gebaseerd op traditionele krijgshandelingen waarvan de oorsprong enkele eeuwen teruggaat. Volgens de documenten die de evolutie ervan beschrijven, heeft Muay Thai een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van het Siamese (Thaise) leger.

Muay Thai: een erfenis van Siameze krijgsprins

De legende gaat dat in de vroege 15e eeuw, twee prinsen genaamd Ki en Fang de macht wilden grijpen na het overlijden van hun vader, de koning Sen Muang Ma. Elke prins verzamelde daarom miljoenen soldaten in een poging hun andere broer te verslaan. Geen enkel leger slaagde erin de strijd te winnen. Om het gevecht te beslechten, besloten ze om een duel te organiseren, waarin elk leger hun beste vechter zou presenteren. De kampioen van Prins Ki won uiteindelijk het gevecht en stelde hem in staat op te klimmen naar de troon van het Koninkrijk Siam (zoals Thailand voorheen bekend was). Volgens het verhaal had de winnende soldaat technieken van Muay Boran gebruikt om zijn tegenstander te verslaan. Deze technieken werden vervolgens opgepikt en overgenomen door andere Siamese krijgers, waardoor Muay Thai ontstond!

Muay Thai en militaire training

Vanaf de 16e eeuw werd het Thaise boksen niet alleen aan soldaten, maar ook aan bepaalde vorsten geleerd. Aan het einde van de 17e eeuw maakte de koning Naresuan de Grote, die een doorgewinterde Muay Thai-liefhebber was, het verplicht om deze krijgskunst op te nemen in de trainingen van het Siamese leger. Tijdens de tweede helft van de 19e eeuw besloot de koning Chulalongkorn om Muay Thai buiten de militaire kazerne introduceren door de organisatie van wedstrijden door het hele land. Gevechten, die vaak gewelddadige waren, waren tussen tegenstanders van het hele land, om hun kracht en hun beheersing van deze populaire krijgskunst te laten zien. Als middel om deze sport in Thailand te promoten, hadden vechters recht op salarissen. Deze periode markeert het begin van het professionaliseringsproces van Muay Thai. Vanaf de 20ste eeuw hebben soldaten, ondernemers en hoogwaardigheidsbekleders aanzienlijk bijgedragen aan de promotie van Muay Thai zoals we het vandaag kennen, door de bouw van stadions en trainingscentra te financieren.