Het verhaal van Muay Thai

Muay Thai is een voorouderlijke krijgskunst en de nationale sport van Thailand. Het is ook de meest populaire sport in Zuid-Azië, en haalt het Vietnamese, Birmese, Laotiaanse en zelfs Khmer-boksen in. Het verhaal van Muay Thai is nauw verbonden met dat van Thailand. Het wordt ook Thai boksen genoemd, en werd voor het eerst beoefend door Thaise soldaten om zichzelf te verdedigen en indringers terug te dringen, zoals de Birmezen.

De oorsprong van Muay Thai

Over het algemeen is de oorsprong van Muay Thai relatief onduidelijk en onzeker. De Birmezen, die in eeuwigdurende oorlog tegen de Siamezen (de Thai) zaten, vernietigden een groot deel van de Thaise archieven. De vroegste historische documenten die verwijzen naar de beoefening van deze krijgskunst zijn gebaseerd op koninklijke kronieken die mondeling werden doorgegeven.

Eén ding is zeker: Thais boksen vindt zijn oorsprong in lokale krijgstrainingen zoals Muay Boran en Krabi Krabong. In feite wordt het beschouwd als de moderne versie van Muay Boran, die is afgeleid van Pradal Serey (het voormalige Khmer-boksen in de vrije stijl).
Thaiboksen ontwikkelde zich vervolgens tot een zeer efficiënte vechtstijl waarin lichaamsdelen zoals vuisten, ellebogen en knieën als echte wapens worden gebruikt! Deze vechtstijl, met blote handen, was uiterst efficiënt in een tijd waarin duels de norm waren. In de 16e eeuw werd de praktijk van Muay Thai aangemoedigd door koning Naresuan de Grote en was het een integraal onderdeel van de militaire training in Thailand.

De ontwikkeling van Muay Thai beoefening

Het moet erkend worden dat het besluit van koning Naresuan de Grote om Muay Thai te integreren in militaire training een belangrijke rol speelde bij de promotie van deze krijgskunst. In de loop van de tijd begonnen steeds meer Thaise mensen Muay Thai te gebruiken, wat heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van de technieken.

 In de 18e eeuw werd de efficiëntie van Muay Thai gedemonstreerd door de beroemde Thaise vechter Nai Khanom Tom, die gevangen werd genomen door Birmaanse soldaten en erin slaagde al zijn tegenstanders te verslaan tijdens een toernooi dat voor de koning van Birma werd gespeeld. In de 18e eeuw werd Muay Thai een nationale sport in Thailand na een beslissing van koning Pra Chao Seua, die de bijnaam Tijgerkoningkreeg.

De ontwikkeling van de toeristische sector in het land, vanaf de 20e eeuw, heeft bijgedragen aan de export van Muay Thai over de hele wereld, vooral in de Verenigde Staten en Europa. Muay Thai wordt momenteel populairder bij jonge Europeanen die naar Thailand verhuizen om de technieken van deze krijgskunst te leren in een van de verschillende trainingskampen die overal in het land te vinden zijn!